OM-1 the new AF

Yesterday would have been a good day for a packet of popcorn. Read the reactions to my report in the forums. In the morning there was still wild anger and indignation, then as more and more people reported clear improvements, the haters became increasingly meek towards the evening and finally they claimed “It was already like that before, you were just too stupid to notice.” Meanwhile, I sat down at the Rothsee lake with my camera and snapped everything that was fluttering around in the glorious weather and spring blossom trees. Doing something for karma. Wishing everyone a good day and smiling at everyone, then the fish and birds even put on a show just for me.

There is one thing I still have to mention: The refocusing with S-AF. I saw this for the first time with the G9II. And it doesn’t work with that one. They copied it on the OM-1II and it went wrong there too. I couldn’t believe it, I took photos under identical conditions with the OM-1 – no refocusing. With the OM-1, the AF “refined the focus” with an identical subject, not refocused. When I noticed the refocusing on the OM-1 after the firmware update (you can see it very well with the 75mm f/1.8), I knew that they had changed the AF. They just improved it and fixed the problem of the OM-1II. (They read my books in Tokyo, I’ve already noticed).

Of course, I photographed some standard situations before the firmware update and then photographed them again after the firmware update. I then noticed that the focus on a dark surface was suddenly successful, but the white wall could still not be focused on. This means, for example, that in future I will be able to focus on dark surfaces in my product photos in the light tent, where I previously always had to search for lettering.

Today we went “outdoor”. The percentages are always the number of crisp photos.

My test results with the 100-400:

C-AF Motif Motorsport, All fields:

  • Cyclist from the front – 5 images – 100%
  • Vehicle from the front – 27 images – 100%
  • Bicycle from behind – 7 images – 100%
  • Bicycle from behind – 67 images – 98.5%
  • Vehicle from the front – 44 images – 90.9%

C-AF Motif Birds, All fields:

  • Bicyclist from behind – 35 images – 100%
  • Bird in the sky – 6 images – 100%
  • Pigeon in the branches – 78 images – 73%

S-AF Subject Birds, All fields:

  • Coot from behind – 6 images – 33%
  • Duck flying low – 3 images – 0%

C-AF Subject Birds, All fields, single image:

  • Flying wild geese – 8 images – 75%
  • Flying heron in the branches – 3 images – 66%
  • Black kite in flight – 9 images – 100%
  • Cormorant flying low – 3 images – 66%
  • Nile Geese in flight – 15 images – 87%
  • Wild geese in flight in front of branches, then landing – 31 images – 64%
  • Cormorant in the sky – 9 images – 100%
  • Wild goose swimming – 21 images – 100%
  • Cormorant in front of branches – 2 images – 100%
  • Wild goose landing – 5 images – 80%
  • Flying heron in front of branches – well camouflaged – 4 images – 100%
  • Wild geese flying low – 11 images – 63%
  • Two swimming wild geese – 10 images – 80%
  • Wild geese flapping their wings in the water – 5 images – 100%

C-AF subject Birds, All fields, continuous shooting

  • Duck duo flying in/over – 53 frames – 49%
  • Duck duo flying past – 17 images – 100%
  • Duck in wide flyby – 11 images – 100%
  • Cormorant in front of dense forest, very far away – 10 images – 30%
  • Heron in front of dense forest, very far away – 4 images – 100%
  • Cormorant in front of dense forest, very far away – 7 images – 100%
  • Wild goose duo taking off – 33 images – 91%
  • Duck trio approaching/overflight – 18 images – 100%
  • Woman in red dress from behind, walking away – 29 images – 76%
  • Coot in the water – 6 images – 100%
  • Dragonfly in flight – 4 images – 25%
  • Cormorant in front of blue sky – 12 images – 100%
  • Cyclist from behind – 37 images – 89%
  • Great crested grebe swimming and diving – 8 images – 100%
  • Two barn swallows in front of sky – 41 images – 78%
  • Rook in flight – 21 images – 100%
  • Stork with nesting material approaching – 60 images – 98%
  • A pair of mute swans in flight – 105 images – 88%

I made dozens of other attempts, but at some point the results became repetitive and then the air became too warm, so that I couldn’t get any sharp pictures beyond about a hundred meters. Then it was time for lunch. A few more storks at close range, but that was all I could manage.

What results do I have for AF?

The S-AF has hardly changed compared to the old firmware version. It works differently now, but is still fast and reliable for static or slightly moving subjects. The combination with subject recognition is rather silly – it only makes sense with C-AF. The S-AF delivers a reliable nearest-is-best – in my opinion the best that has ever been available on an Oly. (Pro tip: If you catch the foreground, make the AF field smaller…)

In my opinion, face detection has not improved. I still think it is completely superfluous.

AF with FTs has become better and faster – it now has the speed of the OM-1II. Out of exuberance, I attached the 90-250 with the EC-14 and went after birds and dragonflies with subject recognition. Of course, the subject recognition doesn’t work as well as with mFT lenses, especially when the birds are further away and against a forest background. But in principle it works and there are a few sharp images from each series. In addition, the OM-1 has now been given the FT-C-AF of the OM-1II, in which a contrast AF is added after the phase AF.

Scene recognition is extremely accelerated. The camera can now recognize and focus in fractions of a second. Compared to normal C-AF, the results are significantly better – if subject recognition can be used. With a 150-400, the results should be even better. With FTs, I would personally rely more on the classic C-AF, which usually gives the better results. With mFT: Scene recognition. No question about it.

The success rate of subject recognition increases considerably if the subject is correctly exposed. So use exposure compensation in backlit situations and underexpose slightly in hard light on the subject. This is also good for the image.

Coots in the reeds: you can see them, occasionally the camera recognizes them, but there are limits where it is no longer possible to focus.

Hier wird gelegentlich ein Rahmen gezogen, aber nicht scharf gestellt.
Wir zuverlässig erkannt, aber nur in etwa der Hälfte der Fälle korrekt fokussiert. (Dies hier ist leicht unscharf.)
Scharf. Immer.

Dragonflies: Recognized as birds and also in focus – you just have to keep them in the field of view. And that even works with FT.

FT 90-250 mit EC-14 Telekonverter. 354mm, f/4. 1/2500s, Das Bild ist von 5220 auf 3503 Pixel quer beschnitten. Motiverkennung Vögel.

The person recognition. It’s not in there. And I wasn’t convinced by it on the OM-1II either, I’m curious to see how it performs after the overhaul. (I have asked OMDS for a loan, but I already have an offer from the community in case of emergency. For now it’s OM-1’s turn). Cyclists work wonderfully with motorsport detection, pedestrians with simple C-AF. A standing model with S-AF. If in doubt, try bird detection. I had amazing success yesterday. Especially with people. (If a real bird came across, it naturally had the focus. But if nothing else is available, the camera also likes to take people as birds. I used to make fun of it with the OM-1II because it preferred people to birds. This is no longer the case. Birds are recognized extremely reliably. People are gladly taken as by-catch. )

30 Replies to “OM-1 the new AF”

  1. Hallo Reinhard,
    danke für die super aufbereiteten Infos und den Einsatz.
    Dann besorge ich mir doch eine schöne “gebrauchte”.


  2. Das sind wirklich tolle Nachrichten.
    Vielen Dank für diesen Bericht.
    Habe das Update gestern Abend problemlos aufgespielt.
    Bin jetzt sehr gespannt auf die ersten Einsätze.

  3. Aufjedenfall vielen Dank für deine ausführlichen Tests.

    Ich bin aus dem lachen nicht mehr rausgekommen als ich die Reaktionen im Forum gelesen habe.

    Ich freue mich sehr über das Update.

    1. Eigentlich gar nicht lustig…

      Wenn die Leute, welche dort den Ton angeben, nun noch nach einer Zweit… oder Drittmeinung rufen. Bei vielen Themen sicher nicht verkehrt, aber wenn ich diese Knipse mein Eigen nenne und es einfach selbst probieren kann. Ich kann doch nur loben/ kritisieren wenn ich selbst Nutzen/ Probleme bemerke.

      Ein Forum rund um die Uhr volltexten und dann nach der Masse rufen, dass sie mir bestätigt, was aus zuverlässiger Quelle fernab von Hau- und Stech bereits vermeldet wurde?

      Danke für den Hinweis sich das nochmal reinzuziehen. Einfach nur schade, ist ja schließlich die erste Anlaufstelle für Neukunden.

      1. Vermutlich wird geahnt, dass Shitstorm + Petition doch die richtige Richtung war, um OMDS endlich etwas vom gänzlich falschen Wege abzubringen. Da sich das FW-Update nicht leugnen lässt, werden nun halt die Ergebnisse angezweifelt.
        Ich frage mich in letzter Zeit öfters, ob diese ganzen postingsüchtigen Ultra-Hardcore-Fanboys einer Marke nicht mehr schaden, als harte aber faire Kritiker.

        1. Es ist halt wie in jedem deutschen Forum. Es gibt Menschen die echt Ahnung haben und ganz viele Menschen mit viel langweile die dann oft auch einfach gar keine Ahnung haben.

          Reinhard hat es doch gestern genau richtig angekündigt. Er ist erstmal fotografieren um es sich in der Praxis anzusehen.

      2. Wie im richtigen Leben, auch im Forum gibt es solche und solche. Nur weil jemand besonders laut schreit, gibt er nicht gleich den Ton an. Mitnichten. Ich kann über diejenigen, die in dünne Release Notes alles oder nichts hineininterpretieren, ohne dem selbst nachgegangen zu sein, auch nur den Kopf schütteln. Aber ich erspare mir die Widerrede. Ist wie ich im richtigen Leben idR nutzlos und kostet nur Energie.

        Übrigens stehen diese “Zweifler” im Forum nicht allein da; das Netz (international) ist voll mit Beiträgen davon, dass es gar nicht sein kann, dass sich am AF etwas geändert hat bzw. die Erfahrungen gehen von “Änderungen sind nicht feststellbar” bis “ich finde der AF ist schlechter geworden”. AF ist eben nicht AF, dass ich das in einem Halbsatz pauschal beurteilen kann, so wie es gerne gemacht wird, weil mancher meint, sich auch zu Wort melden zu müssem, ohne dass er substanziell etwas beitragen kann.

        Unabhängig davon: wenn es der Hersteller versäumt, diese für viele Anwender so wichtige Änderung komplett zu verschweigen, anstatt sie zu offensiv zu vermarkten, leistet er solchen wirren Diskussionen nicht nur Vortrieb, er verschenkt damit eine sehr gute Gegelegenheit, um Pluspunkte zu sammeln. OMDS hätte das ganze Thema “Neuer AF” für die OM-1 viel eleganter zum eigenen Nutzen gestalten können. Die FW-Petition war kein Erpresserbrief, sondern ganz bewusst überfreundlich und kooperativ verfasst. Hätte OMDS als Reaktion darauf nicht überhastet eine neue FW für den Herbst angekündigt, sondern eben das Erscheinen des jetzigen Updates in Aussicht gestellt hätten sie in meinen Augen damit Größe gezeigt.

        1. Ich bin seit Tagen dabei, abertausende Fotos zu schießen und zu analysieren. Mit unterschiedlichsten Motiven, Objektiven und Strichlisten, was wo unscharf ist und warum. Und da werden selbst kleinste Unschärfen, die nur in 100%-Ansicht zu sehen sind, bewertet. Da ich als erster damit angefangen habe und auf abertausende ähnliche Testbilder mit früheren Firmwareversionen zurückgreifen kann, denke ich, dass niemand in diesen ganzen Foren fundiertere Aussagen treffen kann. “Ich habe gestern abend meine Katze geknipst. ” ist da Realsatire.
          Ich habe es ja schon mehrmals, auch beim FolyFos, erzählt: Das Firmwareupdate lag im Wesentlichen bereits rum. Sie haben jetzt noch Finetuning betrieben und die Bugs aus der OM-1II beseitigt. Die Reaktion auf die Petition stammte aus dem Marketing, das sich nicht von irgendwelchen Deutschen in seine Produktplanung reinreden lassen wollte. Und was ich vom Marketing halte, habe ich ja schon ausreichend kommuniziert.

    1. Keine Ahnung. Ich habe komplett ohne Objektivstabi fotografiert. Bei 1/1000s und kürzer interessiert mich der Objektivstabi nicht. Wäre ein eigener Test.

  4. Vielen Dank Reinhard für die ganze Testerei und den ausführlichen Bericht!

    Ich hatte heute in der Frühe bei relativ wenig Licht draussen auf dem Balkon das FT ZD 50-200mm F/2.8-3.5 (Version 1) an der OM-1 getestet und dachte dabei immer wieder: wieso pumpt der AF nicht? Der S-AF stellte (fast) immer zügig und präzise auf den anvisierten Bereich.

  5. Das Update über einen M1 Mac mit neuestem Betriebssystem habe ich auch nach den geforderten Eingriffen in die Sicherheitseinstellungen nicht hinbekommen. Über das iPhone hat es dann funktioniert, aber alle Einstellungen waren weg. Bei der Neukonfiguration erschien irgendwann mitten im Sucher ein quadratischer Kasten, in dem sich ein weißer Punkt bewegte und an dessen Rändern sich links und rechts weiße Balken je nach Kameraausrichtung bewegten. Gleichzeitig funktionierte das Bewegen des AF Feldes mittels Joystick nicht mehr. – Ein Rücksetzen aller Einstellungen hat diesen Fehler (?) dann behoben. Auch wird mir jetzt auf Tastendruck der ok Taste im Steuerkreuz, das Kurzmenü des Displays im EVF eingeblendet. War mir bisher noch nie aufgefallen (neu?). – Der Motiv-AF (herhalten musste Nachbars Kater) mit C-AF war Spitze. Da saß jeder Schuss. – Leider hat sich bei der Gesichtserkennung, wie Reinhard schreibt, gar nichts getan, was ich persönlich dann doch vermisse. Ob man es braucht oder nicht. Bei der Konkurrenz funktioniert es doch.

  6. Das ist für mich Götterdämmerung für einen AF – ziemlich unwichtig angesichts der Weltlage (und damit eigentlich Blasphemie).
    Aber es fühlt sich im Mikrokosmos der persönlichen Interessen halt so an.
    Die Exegese dieser neuen Firmware ist harte Arbeit, den Seinen gibt’s der Herr im Schlafe nicht.
    Ich danke dem gesamten Personal von Allah bis Zeus, dass Du das machst.


  7. Danke für diesen Testbericht.

    Wäre jetzt interessant, ob Motiverkennung und AF der Mark II durch das Update auch verbessert wurden und einen gewissen Vorsprung gegenüber der OM-1.1 haben oder ob die OM-1.1 jetzt praktisch gleichwertig ist. Angeblich sollte letzteres ja wohl nicht möglich sein, wie es bei der Ankündigung des Herbstupdates hieß.

    1. Das sind Aussagen, die das Marketing getroffen hat. Tatsache ist, dass die OM-1II den schnelleren Zwischenspeicher hat. Der macht wirklich was aus, die OM-1II kann dadurch schneller reagieren. Es dürfte also durchaus einen Unterschied geben. Wird sich rausstellen, ich werde das natürlich testen, sobald ich die Kamera da habe.
      Aber – und das ist für mich wirklich, wirklich wichtig – die Programmierer bei OMDS haben einen verdammt guten Job gemacht. Klar, everything can be improved, und viele Kunden sind nie zufrieden. Aber sie haben sich die Probleme vorgenommen, die Probleme gelöst und das Zeug rausgehauen, als es fertig war.
      So macht das Spaß.

  8. Vielen Dank für den ausgiebigen und gut ausgewerteten Test.
    Schön, daß es nützliche Infos abseits von Influencern, Fanboys und Motzbüdeln gibt.

    2 Anmerkungen
    Ich habe das Update über ein aktualisiertes WS unter Windows11 durchgeführt, mit dem Google pixel8 ging es ja nicht. Dabei wurden die Einstellungen nicht wiederhergestellt, auch das Laden von manuell vorher gesicherten Einstellungen bewirkt nichts, gut erkennbar an den fehlenden C1-C4 und dem wieder vorhandenen Fokuspieps.
    Vielleicht weil ich Unwürdiger 1.5 ausgelassen und von 1.4 auf 1.6 upgedatet habe. Ist kein Beinbruch, ich führe schriftliche Aufzeichnungen

    Ich habe dann ein paar einfache Testserien mit FW 1.4 und 1.6 mit 12-100 und 12-40 2.8 durchgeführt. Dunkle kontrastarme Motive werden viel besser und schneller fokussiert, Afs und Afc , auch mit größeren Fokusfeldern als mit 1.4. Bei weißen Flächen klappt es nicht, wohl aber jetzt bei hellen (z.b. beigen) Flächen

    Nochmals Danke an Dich für den Test und an Omds für das Update

    1. Moin nochmal

      Einen Unterschied in meiner Vorgehensweise im Vergleich zu den bisherigen Updates habe ich jetzt bemerkt :
      Die Kamera stand beim Update auf C1, bisher hatte ich immer vorher auf P gestellt.
      Vielleicht hat es deshalb nicht mit der vollständigen Übernahme der Einstellungen geklappt


  9. Eindrückliche Zahlen. Herzlichen Dank für den Zwischenbericht.
    Spass scheinst Du dabei auch zu haben. (Frau in rotem Kleid, 29 Bilder).

    Ich freue mich schon auf dein Fazit.

  10. Danke für das schnelle Eruieren, was sich geändert hat.
    Libellen mit Vogelerkennung, das klingt natürlich sehr interessant.

    1. Hallo zusammen,

      ich hatte gestern Spaß mit Schafen im Haustiermodus. Ich habe nicht so genaue Statistiken geführt aber die Trefferquote war für ich hinreichend gut bis sehr gut, auch wenn bei einem vollgeschissenem Schaf immer nur auf den Hintern statt auf den Schädel fokussiert wurde. Zäune, Gebüsche und anderes Zeug wurde konsequent ignoriert, so lange keine Menschen mit im Spiel waren.

      Danke für den Hinweis, ich hätte sonst länger gewartet mit dem Einspielen des Updates.

  11. Lieber Reinhard,
    vielen Dank für diesen Bericht und vor allem auch für Deinen unermüdlichen Einsatz. Ein paar Aussagen zwischen den Zeilen lassen ja hoffen…
    Liebe Grüße aus dem Harz

  12. Vielen Dank Reinhard,

    ohne Pen-and-Tell wüste ich nichts vom Firmwareupdate.
    Sogar das Sigma 300-800 FT ist jetzt eine treffsichere “Rakete”!
    Augenscheinlich beherrschen die Experten welche OM systems von Olympus übernommen hat ihr Handwerk noch. Das lässt auf(horchen)..

    LG Panomatic

  13. Habe gestern ca. 1000 Bilder alle mit CAF und Motiverkennung (zumeist Vögel) mit dem 150-400+TC 1,25 gemacht, überwiegend sich relativ langsam bewegende Objekte (leider war die Flugtätigkeit am Tümpel gestern mau, so dass ich nur wenig BIF testen konnte) und der Ausschuss war nahezu Null, bzw. an den unscharfen Bildern war ich durch zu lange Belichtungszeiten selbst schuld, das hab ich in der Konstanz bisher noch nicht erlebt. Klar hätte ich jedes der Bilder auch mit der vorherigen Firmware scharf bekommen, aber die Konstanz in den Serien war schon für mich eine freudige neue Erfahrung, bin gespannt auf den BIF Test ausfällt, sobald Zeit dafür ist, Grüße Steve

  14. Wie stehen denn die Chancen, dass auch für die E-M1X noch ein FW Update mit besserem Autofokus kommt? Die aktuelle 5er basiert ja auch auf dem alten Modell.

  15. Wie stehen denn die Chancen, dass auch für die E-M1X noch ein FW Update mit besserem Autofokus kommt? Die aktuelle 5er basiert ja auch auf dem alten Modell.

    1. Würde sagen: keine, leider!

      Aber sei getrost: Die OM-1 und auch die Mark II hat bei Motiven Probleme mit dem S-AF, wenn darauf Lichtreflektionen oder Lichter sind, auch nach dem aktuellen Update.

      Das meistert die E-M1 X besser.

      1. Das wird auch nicht anders werden. bei der E-M1X handelt es sich um dedizierte Phasen-AF-Pixelzeilen. Da ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass die Lichtreflexe nicht genau auf den Phasen-AF-Pixeln liegen. Die OM-1 hat in dem Sinne “Flächensensoren” – wenn da ein Lichtreflex unter dem AF-Punkt ist, dann ist er dort und irritiert. Ist er groß und diffus genug, wird’s halt schwierig. Irgendwas ist halt immer.

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